martes, 3 de noviembre de 2015

Juegos de antaño: los carritos de petróleo

Cuando el emirato de Abu Dhabi se reducía a un triste caserío, en medio de  un inmenso desierto, los niños de la época no tenían muchas opciones de juguetes y les tocaba a sus padres, y a los mismos infantes, ingeniárselas para crear los propios.

                                                       Erase una vez Abu Dhabi

                                          Niños de Abu Dhabi: ¡ Recreo !
Fue entonces cuando nacieron los primeros carritos de petróleo, que eran hechos con latas desechadas que contenían derivados del crudo, y que eran halados a altas velocidades por niños como Ahmed Ali, quien, junto con sus amiguitos de duna, se divertían de lo lindo en incansables carreras, que en el inmenso desierto, -literalmente- no tenían fin.
 
Carritos de petróleo: la diversión arranca

Corrían los tiempos en que  la bonanza petrolera se asomaba con una pasmosa lentitud a Abu Dhabi. Para la época, en el imaginario de los niños, los carritos de petróleo se codeaban con los verdaderos carros que ya comenzaban a llegar a los Emiratos Árabes Unidos.

Volviendo a años atrás, se recuerda que uno de los primeros carros importados era un sedán y se trajo especialmente para el jeque Shakhbut bin Sultan Al Nahyan, gobernante de Abu Dhabi en esos tiempos, a quien le tocaba andar con un séquito extra de  asistentes, que lo ayudaban a desatascar el carro de las pesadas arenas del desierto. Así es: a Abu Dhabi llegaron primero los carros que las carreteras.

Cuenta el historiador emiratí, Mohammed Al Fahim, que, hasta al propio jeque se le vio mas de una vez ayudando a empujar el inmenso vehículo, con su eterno conductor, Mohammed  Al Khurashi, maniobrando la salida (Fahim,1995).
 
     Vía principal: la calle del atasco
 
                              
Andaban  mejor los carritos de petróleo de los niños y era mas divertido, especialmente cuando se hacían competencias inter dunas, que alegraban la monótona vida de la entonces soporífera villa de bahareque.

Jugando al rescate

Hoy los niños como Ahmed Ali, ahora mayores y que disfrutaron las diferentes generaciones de los carritos de petróleo, no quieren que sus juegos y juguetes pasen desapercibidos al estante de la  historia lúdica emiratí.

Otro ejemplo de esos niños, con altas calificaciones, lo encarna un gozón permanente de la vida llamado Obaid bin Sandal quien, hoy con setenta y dos años de edad, se  da a la tarea de visitar colegios en los Emiratos Árabes Unidos promoviendo la preservación de los juegos de antaño.

En realidad, nunca crecí– dice el viejo Obaid, con una mirada pícara en su rostro–, y soy el niño más viejo de los Emiratos Árabes.


    Obaid bin Sandal : jugando al rescate

                                                 
El abuelo de los juegos de antaño, como también se conoce al dicharachero Obaid, ha compilado 60 juegos para niños en un libro, que es acompañado por un sinnúmero de juguetes alojados, desde el año 2000, en su museo permanente en Sharjah, emirato ubicado a 170 kilómetros de Abu Dhabi, la ciudad capital.

Alguno de los juegos

                                                                        Puesta en escena

La muestra lúdica resalta juegos como el Al Tabba, que es parecido al hockey, en el cual se  golpea una bola de madera; el Al Zabout, que lo conforma una serie de trompos; el Al Jaheef , que es una rayuela con rectángulos en vez de cuadrados.

Caracoles de mar se usan en un juego llamado  Al Marr, en el cual los niños adivinan cuantos caracoles hay en una mano cerrada.


           Adivina adivinador
                                      
Otra forma de diversión se llama Tila y se juega con canicas o bolitas de uñita como se les conocen en el Caribe colombiano.

            El niño vuelve y juega
                                  
Otros juegos populares, especialmente entre niñas emiratíes, lo conforman el Al Laqfa en el cual las niñas se sientan en un circulo con 10 piedritas de mar, una piedra grande se lanza al aire y con la misma mano usada para tirar la piedra, se recogen piedritas antes que la piedra mayor caiga.

A la versión colombiana de este juego se le conoce como jacks. Otro juego es el Al Aarees, que reúne a niñas alrededor de ropa y accesorios para hacer muñecas y luego coronar a la más bella como la novia para el matrimonio.

Un último juego que aquí describimos es el Al Maqana – conocido en Colombia como la gallina ciega- en el cual a un niño o niña se le vendan los ojos y debe identificar a sus compañeritos en un espacio reducido.

Los juegos están también clasificados de acuerdo con la región de donde proceda el niño o la niña, por lo tanto podemos encontrar juegos del desierto, del mar y de la montaña.

Con tristeza, el maestro Obaid se da cuenta que los jóvenes de hoy no le siguen mucho el juego  muy a pesar de los beneficios que ellos podrían obtener a través de la imaginación, el ejercicio y el trabajo en grupo. Sin embargo, frente a tan descorazonador escenario, su trabajo nunca desfallece.

Los nietos  de la generación que antecedió a la bonanza petrolera en los Emiratos Árabes Unidos, llegan hoy a sus oficinas en Dubái y Abu Dhabi serpenteando modernas calles, avenidas y autopistas en lujosos Maseratis y  BMWs.

Dubái : autopista Zheikh Zayed

No tienen memoria de los carritos de petróleo (ni de los juegos de antaño) con los que, muchos años atrás, sus padres y abuelos se divertían de lo lindo en vertiginosas carreras cuando las calles eran pesados caminos de arena.


Marcelino Torrecilla N. (matorrecc@gmail.com)
Abu Dhabi (EAU) noviembre de 2015


Les pregunto a mis amables lectores cuáles eran sus juegos y juguetes favoritos cuando niños. Creen que en Colombia esta pasando lo mismo que en los Emiratos Árabes, que a los niños no les llama la atención los juegos de antes?  ¿ A qué, creen ustedes, se debe el desinterés? Quedo pendiente a sus comentarios. Muchas gracias.


Referencias

Al Fahim, M. (1995). From Rags to Riches (De los Harapos a la Opulencia). London. London Center of Arab Studies.

 También disponible en EL TIEMPO

Fotos
Mohammed Al Fahim
Niños de Abu Dhabi, la ciudad y sus inicios
Jeff Topping (Staff Photographer for The National in Abu dhabi)
El carrito de petroleo
Juegos
Obaid bin Sandal
Otras
http://heartofsharjah.ae/traditional-games-house.html (puesta en escena de los juegos)
alturatheng.net ( Autopista)